A lot of exciting things happened at Blackboard Analytics in the last year. We acquired two new companies, expanded our data science capabilities, invested in talented people, and continued to innovate around the use of our original products. All of this has been done as part of an ongoing effort to help our customers extract valuable insights from their data. With these exciting changes to our line of analytics products, has come an opportunity to step back and think carefully about our offerings as a whole.

In order to be more clear about what our products are and how they are related, we used BbWorld 2016 as an opportunity, not only to introduce Blackboard Predict, but also to describe our vision for the entire analytics product line. The changes we have made are subtle, but they clearly communicate our current priorities, afford us the flexibility for future expansion, and demonstrate our commitment to the field of educational analytics as a whole.

Where Blackboard Analytics formerly described our comprehensive set of data management, performance dashboard, and reporting solutions, we are using the term now to describe the entire range of analytics offerings at Blackboard. It is the business unit within Blackboard responsible for product innovation and tool development in the areas of analytics and educational data science.

Our current analytics product offering includes Blackboard Intelligence, Blackboard Predict, and X-Ray Learning Analytics. Here’s a quick guide to our expanded and newly conceptualized line of products:

Diagram of Blackboard Analytics products

Blackboard Intelligence (formerly Blackboard Analytics) – Describes our complete data management, performance dashboard, and reporting solution, consisting of five modules:  Analytics for Learn, Student Management, Finance, HR, and Advancement. We are also offering a growing range of extensions. The core functionality of our Student Management module, for example, can be expanded with information about Financial Aid, Learn Activity (formerly Learn Connector), and Cost of Instruction. Responding to feedback from customers, we have also recently added a Payroll extension to further assist institutions as they work to identify budget planning opportunities.

As a solution, Blackboard Intelligence allows colleges and universities to leverage a pre-built and robust data model to extract data from multiple operational systems, transform it into a single source of institutional information, and quickly begin asking questions and making decisions that will have a significant impact on institutional performance and student success.

Blackboard Predict (formerly Blue Canary) – The latest addition to Blackboard’s analytics offerings, Blackboard Predict is a retention tool consisting of a custom predictive model, a teacher-advisor communication tool, and easy-to-understand visualizations meant to help instructors and advisors identify students at risk of non-persistence. Intensive and proactive approaches to academic advisement have proven to see significant increases in retention and graduation rates. With Blackboard Predict, colleges and universities can make sure that the right students receive the right intervention at the right time.

X-Ray Learning Analytics (formerly X-Ray for Moodlerooms) – Currently only available for Moodle, X-Ray Learning Analytics includes an array of visualizations meant to help instructors optimize their teaching environments. By providing instructors with information about grades and activity, they are able to identify and reach out to students at risk with targeted intentions. Social network analysis and natural language processing help instructors to promote high-quality interaction in discussion boards. It also helps instructors to understand relationships between individual graded items and final course grades so that they can improve assessments and other graded materials.

With these three core analytics offerings – Blackboard Intelligence, Blackboard Predict, and X-Ray Learning Analytics – Blackboard is committed to using data in support of the entire student experience. With Blackboard Intelligence, we are helping institutions to identify ways that they can optimize their performance and eliminate barriers to student success. With Blackboard Predict, we are empowering instructors and advisors to proactively reach out to students at risk and keep them on track for graduation. With X-Ray Learning Analytics, we are giving teachers the tools they need to better understand their learners and cultivate the critical thinking skills required to survive and thrive in the 21st century.

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  • Blackboardは、顧客の期待とニーズに応えながら業界最高水準の製品とサービスを提供すべく力を注いでいます。 その一環として、弊社は先日IBM、Amazon Web Services(AWS)との間に新たな戦略的パートナーシップを締結しました。簡単に言うと、弊社は戦略的なクラウドサービスプロバイダとしてAWSを選択し、IBM とはAWSクラウドへの移行に伴い弊社クラウドとデータセンタコンピューティングインフラストラクチャの管理を委託する契約を締結しました。両社とのパートナーシップにより、弊社はAWSとIBMの世界トップクラスのホスティングと業務力の後ろ盾を得ながら、弊社が最も得意とする革新的な教育製品やサービスの開発に注力することが可能となりました。 弊社は、綿密な検討を経て、パートナーとして両社を選択するに至りましたが、これは最善の選択であったと自負しています。AWSは、最大級のクラウドインフラストラクチャフットプリントと充実したテクノロジーエコシステムを有し、イノベーションのスピードにおいて驚異的な推進力を持つクラウドサービスのリーダー的存在です。また、IBMは、世界におけるインフラストラクチャ管理のトップ企業の一つです。 弊社の将来的な開発をAWSプラットフォーム上に集約することにより、弊社はAWSの業務上の強みとほぼ上限なき規模を活用できることに留まらず、AWSのパートナーの急速なイノベーションの恩恵も享受することが可能となります。 弊社がインフラストラクチャ管理の担い手としてIBMを選定した理由は、このパートナーシップにより、IBMが世界に誇る人材、プロセスおよび、テクノロジーをもたらしてくれるからです。IBMには、深い経験と担うべき優れた能力があります。弊社が活用できる同社の素晴らしい技術には、IBMの予測分析技術があります。この技術により、コンポーネントの潜在的な障害を予測し、事前に対処できるようになるので、混乱を避けることが可能となるのです。IBMとの契約により、同社はAWSクラウドへの移行に伴うインフラストラクチャ管理とすべての既存のBlackboardデータセンタのための運用業務を提供します。Blackboardスタッフは、従来通り自社のアプリケーション業務を続け、顧客をサポートし、かつ顧客とインフラストラクチャチームを結ぶインターフェースとして役割を果たし続けます。 AWS、IBMおよび弊社は、等しく責任を負う形で、一体となり信頼性の高いサービスを提供します。3社は、サービスレベル契約の取り決めに基づき、安定し迅速なサービスの提供を保障します。 同様に重要なのは、AWS、IBM両社が弊社の価値観を共有し、教育に熱心であり、卓越した顧客体験を提供することに真剣であるということです。これには、素晴らしいサポート体制に支えられた常時稼働システムの提供、更には弊社顧客情報の適切な維持管理も含まれています。両社とのパートナー契約下で、弊社は適切なプライバシー保護基準を維持し、向上も図っていきます。 弊社は、IBMとAWSとの新たなパートナーシップにより、全Blackboardソリューションユーザに最高品質のサービスと強化された体験を提供できるものと確信しております。Blackboardのデータセンタの管理はIBMに移行するものの、既存のデータセンタは保持されるので、顧客のインフラストラクチャを物理的に移行する必要は一切ありません。弊社は、データの安全性、保全性に関し、国・地域ごとに規制や優先事項が異なることを認識しており、これに基づくサポートは今後も強化されていく予定です。 弊社は、インフラストラクチャのサービスと業務におけるグローバルなリーダーであるAWSとIBM両社とのパートナーシップにより、弊社の顧客に最高の機能を届けられることを嬉しく思います。そして、弊社は今後の業界動向に期待を持って接し、教育において最も差し迫った課題の幾つかに対処するための革新的な製品の提供に引き続き重点的に取り組んでいきます。 今回のパートナーシップについては、今後のウェビナーでも更に詳細に説明する予定であり、その際に質問も受けることができます。ウェビナーの招待メールは近々発信される予定です。 この間、質問がある場合は、地元のBlackboard代理店、事務所担当者までお問い合わせください。

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