Consejos para crear contratos con los estudiantes durante el curso

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Este blog fue escrito por Mark Gale, Ph.D., profesor asistente de diseño instruccional, Gary Valcana, profesor asociado de administración y director de departamento, y Letitia Bergantz, Ph.D., profesora asistente de diseño instruccional en la Universidad Estatal de Atenas.

Tres instructores: un problema común. Entre los tres tenemos más de 20 años de experiencia en el aula. En ese tiempo, puede usted imaginar cuántas veces hemos escuchado a un estudiante dar la excusa de “No sabía” o “No supe en qué momento dijiste eso” cuando se trata de tareas y actividades en el aula. Aunque nuestro instinto con normalidad nos dice que probablemente lo sabían, no tenemos forma de probarlo certeramente. Sin pruebas, podríamos mantenernos firmes, pero siempre se corre el riesgo de que el estudiante se queje y se siga el procedimiento de medidas justas para las que ninguno de nosotros tiene tiempo con nuestras otras tareas. El resultado final, con demasiada frecuencia, es dejar que el estudiante se salga con la suya, entregue la tarea tarde y tratar de quitarnos ese sabor de boca sabiendo que probablemente solo reforzamos un mal hábito.

Así fue como coincidimos en una conversación con café una mañana. En nuestro campus, reservamos una hora a la mañana cada semana para reunirnos entre colegas y discutir problemas, ideas y otras reflexiones generales sobre nuestras clases. Por casualidad, mientras discutíamos el problema de los estudiantes que no revisaban el material, uno de nosotros tenía una actualización de software en nuestro teléfono que requería la finalización de un acuerdo de usuario final. Después de un casual “¿Por qué escriben todo esto… saben que nadie va leerlo?”, la bombilla se apagó. Esto sonaba exactamente como lo que estaban haciendo nuestros estudiantes. Bromeamos acerca de las diferencias en los acuerdos y contratos de los usuarios y decidimos que necesitábamos enfatizar más esta parte del curso y que necesitábamos elevar el nivel de responsabilidad de los estudiantes mediante el uso de estos elementos. Ya no queríamos que fuera un “sí, sí… estoy de acuerdo”. Queríamos seguir las palabras (no las malas acciones) de la gran villana de Disney, Úrsula: “El contrato es legal, vinculante y completamente irrompible, ¡incluso para usted!” (Esto claramente no insinúa de ninguna manera que seamos tan amenazantes como Úrsula ni compartimos sus puntos de vista sobre la política de las sirenas).

Después de investigar y realizar una lluvia de ideas sobre las opciones para hacer hincapié en estos contratos de cursos, determinamos que se deben incluir dos criterios para que tengan éxito:

  1. No puedes seguir adelante sin estar de acuerdo con el contrato.
  2. Debe aceptar declaraciones claramente definidas en lugar de una descripción general vaga.

Si permite que el estudiante siga adelante sin completar el contrato, se verá como un acuerdo de usuario no importante, si es que es visto y se completa en su totalidad. En los cursos en los que originalmente teníamos contratos o acuerdos de estudiantes sin el bloqueo que permitía avanzar, la mayoría de las veces los estudiantes simplemente lo pasaban por alto o lo saltaban. Incluso en los casos en los que asignamos valores de puntos, debieron ser una baja cantidad para no sesgar el esquema de calificación o afectar a los estudiantes que decidieron omitirlo por completo. No sabemos si lo omitieron o no porque no valió la pena el esfuerzo de completarlo o si no querían estar vinculados por parte del contrato.

Está claro que cuando un estudiante pudo omitir la actividad, perdimos la mayor parte de nuestro apalancamiento relacionado con el argumento “debería haberlo sabido como se enumeró en este documento”.

El segundo elemento de preocupación fue el uso de una declaración general vaga como “¿Está de acuerdo con todo lo que se encuentra en el programa del curso y los documentos de política?” Una confirmación de una oración como esta a menudo daba la apariencia de un acuerdo de usuario final en el que el estudiante simplemente hacía clic pasivamente para intentar acceder al material del curso lo más rápido posible (al igual que la mayoría de nosotros hacemos con el software). Esto ayuda a respaldar nuestros argumentos al afirmar que lo leyeron, pero si sabemos que no lo están leyendo, ¿realmente cumple con nuestro objetivo final de transmitir la información al estudiante? Ahora bien, una variación de esto es la creación de un formato de prueba con diez preguntas que se centran en ciertas partes del programa de estudios como una política de trabajo tardío. El problema es que la mayoría de esas preguntas están escritas como un cuestionario y no desde la perspectiva de aceptar un contrato.

Durante la lluvia de ideas, determinamos que podríamos combinar el acuerdo del usuario y el formato de la prueba en un contrato en el que el estudiante debe estar de acuerdo con cada política o elemento del programa de estudios y la orientación que se considere extremadamente importante.

En lugar de preguntar “¿Cuál es la política de trabajo tardío del curso?”, Cambiamos el tono de las preguntas a “La política de trabajo tardío del curso es esto y aquello. ¿Estás de acuerdo con esto o no? con la respuesta correcta en el cuestionario, es decir, “Estoy de acuerdo”. Esto nos llevó a satisfacer el otro requisito de bloquear el avance. Con los estudiantes completando una prueba con respuestas correctas, estaba creando registros en el centro de calificaciones. Luego lo desarrollamos de forma que todas las respuestas correctas eran “Estoy de acuerdo”. Al final de la prueba, si el estudiante respondía “Estoy de acuerdo” en todo, obtendría el 100% en la prueba. Por lo tanto, si obtuvieron el 100% en el cuestionario, sabíamos que estaban de acuerdo con todo. Luego usamos la función de lanzamiento adaptable del LMS para ocultar todo lo demás en el curso, hasta completar el contrato del curso al 100%. Una vez que obtuvieron un puntaje del 100% y, por lo tanto, estuvieron de acuerdo con todo, la versión adaptable activará la disponibilidad de los materiales.

Si los estudiantes no estaban de acuerdo con todo en el contrato, el activador no se liberaría y no podrían continuar en el curso. De manera preventiva, configuramos el Contrato del curso para permitir múltiples intentos con solo el conteo de puntaje más alto, por lo que incluso si se equivocaron, no tuvimos que ir y hacer un trabajo adicional para restablecer los intentos y volver a calificar. Dejamos que el sistema hiciera eso automáticamente y la primera vez que estuvieron de acuerdo con todo, ¡boom!, aparecieron los materiales.

De repente, teníamos terreno en el que mantenernos firmes cuando se trataba con las respuestas relacionadas al “no sabía”. El número de preguntas de procedimiento repetidas pareció disminuir y la calidad y el progreso de los estudiantes pareció aumentar. No cambiamos nada en los cursos, más que el implementar los contratos en sí mismos, lo cual tomamos como una buena señal ya que los estudiantes ahora estaban tomando estas actividades en serio y revisando el material.

Con el éxito inicial, comenzamos a jugar con más y más formas de implementar conceptos similares en las áreas problemáticas de los cursos con el fin de agilizar mejor el progreso del estudiante a lo largo de la clase y asegurarnos de que tuvieran una comprensión clara de todas y cada una de las partes del curso. A continuación, presentamos algunas formas en las que ajustamos la estrategia para mejorar otras partes del curso:

  • Mejora del trabajo en grupo: siempre soy alguien que acepta un desafío. Uno de los mayores retos de los que se habla habitualmente en las clases online es el trabajo en grupo. En general, el trabajo en grupo es bastante difícil cuando se imparte una clase tradicional porque muchas veces los estudiantes no participan de la manera anticipada o esperada, si es que lo hacen. Agregue a eso el hecho de que los estudiantes pueden vivir con horas de diferencia en las clases en línea y es imposible

    ¡Desafío aceptado! Trabajé con algunos colegas para hacer una lluvia de ideas sobre las trampas más comunes y los métodos asociados con el trabajo en grupo y, en resumen, sentimos que teníamos mecanismos para hacerlos funcionar en una clase en línea, sí los estudiantes interactuaran de la manera que esperábamos. De repente, llegamos al mismo dilema con los contratos del curso donde había cosas que queríamos que los estudiantes hicieran y entendieran, pero no pudimos lograr que se lo tomaran en serio y asumieran la responsabilidad. Por lo tanto, decidí probar el método del contrato del curso en una tarea específica: el proyecto grupal.

    Le di formato a las preguntas en áreas específicas que sabía que los estudiantes evitaban cuando se trataba de trabajo en grupo y les hice responder que “estaban de acuerdo” en participar en esas actividades. Luego bloqueé el progreso adicional en el curso hasta que completaron el contrato. En general, el proyecto grupal fue un éxito y espero ver si los resultados son similares cuando lo ejecute nuevamente este próximo semestre. Aunque creo que muchos factores influyeron en su éxito, creo que el contrato del curso y el estudiante que asumió esa responsabilidad al “firmar su nombre” realmente ayudaron y enfatizaron la importancia que le doy a cada elemento.

– Mark Gale, Ph.D. – Profesor asistente de diseño instruccional

  • Uso de videos: inicialmente, se usaron instrucciones escritas y diapositivas para transmitir instrucciones, temas y expectativas en un entorno en línea. Sin embargo, los estudiantes parecían necesitar algo más para cerrar la brecha entre su falta de lectura o comprensión y otras modalidades de aprendizaje. Además, parecían preferir ver videos instructivos en comparación con leer texto adicional. En consecuencia, moví las instrucciones generales de orientación y otro material de procedimiento a un formato de video.

    Desafortunadamente, los estudiantes todavía no parecían ver o captar la información. Después de trabajar, y durante una discusión acerca de nuestro contrato en una de nuestras mañanas con café, alguien señaló el uso de cuestionarios en las clases, los cuales se vieran reflejados en valoraciones dentro del centro de calificaciones. Pude unir los dos conceptos y comencé a incorporar las preguntas directamente en mi clase e hice que se reflejaran directamente en el centro de calificaciones. Por lo tanto, ver el video y responder las preguntas incrustadas en él sirvió para el mismo propósito que el cuestionario del contrato, pero en un formato multimedia, los estudiantes parecían preferirlo. Los resultados de preguntas reducidas y una mayor interacción de los estudiantes también parecían estar presentes con los ejemplos en video, por lo que estaba feliz con los resultados.

    En consecuencia, comencé a implementar más videos instructivos a lo largo de mi curso usando el mismo formato de prueba / contrato / versión adaptable para ayudar a guiar a los estudiantes en el camino que quería llevar a cabo.

– Gary Valcana, profesor asociado de gestión y director de departamento

  • Herramienta de revisión por pares / otras herramientas: en varios cursos, establecimos asignaciones que constaban de dos partes: un proyecto y una revisión por pares.

    El propósito de la revisión por pares era doble: garantizar un trabajo de alta calidad en los proyectos y mejorar la calidad y la comunicación entre los estudiantes a lo largo del curso. La revisión por pares se estableció a través del LMS, donde los estudiantes enviarían su tarea completa en una fecha determinada y los proyectos se agruparían y asignarían automáticamente para que los revisaran dos pares. Aunque nos gustó la configuración y el razonamiento detrás del uso de la revisión por pares, la herramienta en sí causó problemas. La herramienta de autoevaluación / evaluación de pares que usamos tenía fechas de entrega firmes para que el sistema pudiera distribuir con precisión los materiales de revisión en toda la clase. Eso significaba que, si no se cumplía con el plazo de presentación por un minuto, no había nada que pudiéramos hacer para impulsar esa revisión a través del sistema. El estudiante no tuvo suerte y no pudo participar en el proceso. Un segundo problema que tuvimos fue que la calificación en sí y los comentarios retrocedían a un nivel de calidad inferior al deseado.

    Debido a esto, reafirmamos nuestras expectativas e instrucciones y definimos claramente lo que estábamos buscando y las consecuencias de no cumplir con las pautas. Las cosas mejoraron, pero el problema de la fecha límite se convirtió en algo especialmente obstinado y difícil de superar.

    Fue entonces cuando pensamos que el concepto de contrato de curso podría funcionar. Decidimos hacer que el estudiante estuviera de acuerdo en que entendía el propósito de la herramienta, cómo funcionaba y las consecuencias de no seguir las instrucciones. Con el contrato, el problema de la fecha de vencimiento disminuyó rápidamente y la calidad de las revisiones siguió aumentando. Todavía teníamos problemas ocasionales aquí o allá, pero el número de casos se redujo drásticamente.

    Con el éxito del contrato en esta herramienta, ahora estamos buscando otras herramientas que podamos usar en los cursos que a veces causan confusión y estamos viendo si podemos usar contratos para asegurar que los estudiantes comprendan la herramienta antes de intentar usarla.

– Letitia Bergantz, Ph.D. – Profesor asistente de diseño instruccional